焦慮症

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每個人都會遇過某程度的焦慮。 感覺可能尷尬、恐懼、不安全、驚慌、緊張、害怕或被羞辱。這些都是正常的情緒。                   

但是,如果你在大多數日子都有這些感覺,並且影響到你的生活,那麼你可能患上焦慮症

有時,焦慮症會導致肌肉繃緊、頭痛、心悸、出汗、發抖、呼吸困難、感到窒息、胸痛、胃部不適、頭暈、麻痺、刺痛感、臉紅、睡眠問題、不能集中精神、記憶力下降或疲勞等身體症狀。

如果你的焦慮非常嚴重,以至無法工作或與朋友和家人交往,你可能患上了疾病,而這病是可以治療的。於以下的疾病現有很好的科學研究

 

驚恐症 (Panic Disorder)

你是否有突如其來的驚恐症狀,例如:

  1. 心跳加速
  2. 冒汗
  3. 顫抖
  4. 呼吸困難
  5. 窒息感
  6. 胸口不適或疼痛
  7. 噁心 
  8. 頭暈或頭重腳輕
  9. 感覺周圍環境不真實或覺得魂不附體
  10. 害怕失控或會精神失常
  11. 害怕會死去
  12. 麻痺或刺痛感
  13. 發冷或發熱

如果你突然有4個或以上的症狀出現,可能是恐慌突襲。恐慌突襲非常普遍,並且會在許多情況下發生(例如:有人將蛇扔在你的腿上,你可能會出現恐慌突襲)。

很多人會有恐慌突襲,但沒有受到困擾。恐慌突襲本身不被視為病症,但是,如果這些突襲開始影響你的生活或嚴重困擾你,你可能已經患上驚恐症。

如果你經常擔心有再次突襲,擔心失控,擔心心臟病發,擔心精神失常,或是要停止做某些事以防止再次被突襲,那麼你可能已有稱為「驚恐症」的病症。如果你因為擔心要是一旦有恐慌突襲,自己無法離開而害怕進入某些地方,那麼你可能已患上廣場恐懼症。

這些地方包括地鐵、巴士、商場、雜貨店、橋樑、駕駛、戲院、餐廳、電梯、人多聚集、排隊、獨自一人或是置身外地。約2-5%的人會患上驚恐症,通常在成年時期出現,但可以在任何年齡的人士身上發生。不過,在45歲以後始出現恐慌突襲的情況屬於罕見。

如果你在45歲後才出現恐慌突襲,這可能是嚴重的病況,你應該立即去看家庭醫生。

 

恐懼症 (Specific Phobia)

恐懼症是指對某種物件或情境產生過度恐懼。這些包括某些動物、昆蟲、高處、看見鮮血、注射、暴風雨、怕水、飛行、電梯,封閉空間,恐懼哽噎或恐懼嘔吐等。很多人

遇到上述的情況會感到恐懼。但是,如果恐懼嚴重到足以影響你的工作能力或與朋友和家人的交往,你可能患上了恐懼症。

恐懼症很常見,約5-10%的人口患有這種病。 

 

社交恐懼症 (Social Phobia)

當你要在人們面前做事或只是有人在身邊時,你會感到害怕或焦慮嗎?你害怕會令自己尷尬或感到羞辱嗎?可能的話,你會避免這些社交場合嗎?如果你對上述問題的答案都是肯定的,那麼你可能患有社交恐懼症。

社交恐懼症不僅僅是害羞。害羞是正常的人類特性,不會嚴重干擾人的生活,而社交恐懼症則是一種疾病,會嚴重干擾人們的工作能力或社交生活。

這是一種常見的狀況,約10-15%的人一生之中至少會有一次受這病影響,通常在十來歲開始出現。 

 

強迫症 (Obsessive-Compulsive Disorder)

你是否有強迫思想的情況?強迫思想是指腦海內不斷重複侵入性的想法、影像或衝動。例子包括:經常擔心被細菌或污垢污染;經常以為自己沒有鎖好門或關上爐灶;過度擔心自己可能意外傷害了別人;重複出現侵入性的宗教/色情/恐怖的影像或衝動去傷害你不想傷害的人。

你有強迫行為嗎?強迫行為是你必須以某種方式去做一些事,又或不斷重複一些做法,以減少緊張或焦慮。

強迫行為包括不斷洗手,反覆檢查物件(例如:燈、門、電器、水龍頭),無緣無故點數事物,囤積無用的物品(例如單據、紙張或雜誌),按照特定的儀式行事但別人不會這做,並確保事物排列完美或以某種方式放置。

如果你有強迫思想或行為,並且困擾你或是嚴重干擾你的生活,你可能患有一種名為強迫症的疾病。約2-3%的人口患有這種病。

 

創傷後壓力(Post-Traumatic Stress Disorder, PTSD)

  1. 你是否經歷過一場難以承受並造成精神創傷的事件?造成精神創傷的事包括曾面對戰爭、遭受酷刑、經歷自然災害(如地震、洪水等)、襲擊、強姦或嚴重事故。
  2. 事件發生時,你是否感到極度驚慌、無助或恐懼?
  3. 你是否有困難去忘記這段痛苦的經歷?例如,你不斷回想那個情境,經常做關於這件事的噩夢,有時感到它好像又在發生,又或是某些事情令你想起該事件時你會變得非常緊張。
  4. 你是否避免可能會引發你在創傷事件中感到恐懼的事情? 你在情緒上感到麻木嗎?
  5. 你是否睡眠欠佳、容易生氣、難以集中精神、經常對周遭的事物提高警覺,又或容易受驚?

如果你有上述所有情況,而你發現這些症狀令你無法應付自己的生活的話,你可能患有稱為「創傷後壓力症」的疾病。如果你認為自己可能患上這種病,應該與你的家庭醫生傾談。這種病是有方法治療的。可能有多達3%的人口受這種病影響。

 

廣泛性焦慮症 (Generalized Anxiety Disorder)

你是否發現自己幾乎每天都在擔心普通的事情?例如,即使你的財務狀況良好但你依然會擔心?即使你的身體狀況良好但你仍然擔心健康?你是否擔心親人的健康和安全,即使他們都安好?你是否感到很難控制這些擔憂?你有沒有因為擔憂而出現一些生理症狀?這些症狀可能包括疲勞、難以集中精神、容易發怒、肌肉繃緊、睡眠欠佳或煩躁不安。如果聽起來像你,可能你已患上廣泛性焦慮症。廣泛性焦慮症是一種常見的疾病,約有5%的人可能會患上。這病通常會同時有其他狀況,如重度抑鬱症。

 

焦慮症的成因是甚麼?

一些研究顯示,當人們將某些情況與恐懼聯繫在一起時,就會形成焦慮症。患者高估了某些情況的危險程度和受傷害的可能性。有些患者則會低估他們在某些情況下的應付能力。

研究證實很多大腦化學物質與焦慮症有關。 這些大腦化學物質包括去甲腎上腺素、血清素和氨基丁酸(簡稱GABA)。大腦掃描研究發現,焦慮症患者的大腦某些區域可能會與其他人有所不同。

遺傳也可能是一個因素。焦慮症患者的近親患上焦慮症的機率稍高。

 

焦慮症的治療方法:認知行為治療 (Cognitive-Behavior Therapy)

認知行為治療是一種涉及兩種治療的方法,即認知治療和行為治療。認知治療幫助你審視那些令你恐懼的想法。 

一般來說,你的恐懼是被誇大了或是非理性的。認知療治幫助你探討你的恐懼,同時面對它們。

有時焦慮症患者會避免或逃避令他們感到害怕的處境。這些行為通常會導致更多的焦慮。行為治療教你如何逐漸面對恐懼,而不是避免或逃避這些情況。

 

焦慮症的治療方法:藥物

抗抑鬱藥可能會對某些焦慮症有幫助。即使它們最初是為抑鬱症而開發的,但經科學證明對大多數焦慮症有幫助。一般認為這類藥物有助平衡導致焦慮症的大腦化學物質。

由於抗抑鬱藥的副作用之一是短期內可能會加劇焦慮,醫生會吩咐你從很低的劑量開始服用,以防止這種情況出現。

焦慮增加的情況通常會在開始服藥1至2周後消失。醫生可能會在1至2個月內逐漸增加抗抑鬱藥的劑量,用量會較用於抑鬱症的高。

據科學研究顯示,你可能需要較高劑量的抗抑鬱藥才能治療某些焦慮症,並可能要服用較長時間藥物才能起作用。

你可能需要服用藥物8至12周,才會看到有明顯的改善。請參看重度抑鬱症藥物部分以獲得更多有關的信息。

苯二氮卓類藥物 (benzodiazepines) 有時用於治療焦慮症。該類別中的常見藥物是煩寧 (Valium) / 地西泮(diazepam),安定文 (Ativan) / 勞拉西泮(lorazepam)利福全 (Rivotril) / 氯硝西泮 (clonazepam) 贊安諾 (Xanax) / 阿普唑侖 (alprazolam)

這些藥物在暫時緩解焦慮方面很有效。可是,它們會令人上癮,很難停止服用。因此,一般只會短時間服用,例如只限3至6個月。

 

給家庭的建議

  1. 盡可能多了解焦慮症的症狀和治療方法。
  2. 支持你親屬的藥物治療方案。
  3. 將你親屬的焦慮行為視為症狀,而不是性格缺陷。要記住,你的親屬雖然有這障礙,但他在其他方面健康且有能力。
  4. 不要參與你親屬的焦慮行為(例如,避免某些情況或不尋常的強迫行為),並向他解釋你這樣做是支持他的治療方案。如果你已習慣參與這些焦慮行為,就需要多點練習才能回復正常的行為。
  5. 盡可能保持正常的家庭生活,不要被焦慮症控制。
  6. 保持積極、直接和清晰的溝通。說清楚你想情況怎樣,而不是批評親屬過去的行為。
  7. 保持冷靜,營造積極的氣氛,避免發脾氣。
  8. 幽默與關懷相結合。表達支持不一定要經常保持嚴肅。带着尊重的幽默有助你的親屬擺脱症狀。
  9. 如果家裡有孩子,可向他們解釋家人有這些表現,是因為他或她患了病,不是由他們造成的,讓孩子們放心。
  10. 患上焦慮症可能同時伴有抑鬱症。了解自殺的警號,並制定應急計劃,在當中包括以下的電話:親屬的精神科醫生或家庭醫生、緊急服務部門及警署。可能的話,在你的親屬協助下制定這個計劃。
  11. 好好照顧自己。通過尋求和接受支援,培養屬於自己的興趣,同時每天抽出一點時間為自己充電,營造出一個低壓力的環境,為你提供能量去幫助你的親屬。
  12. 要記住,最重要的事情是:人生是一場馬拉松,不是短跑。當你竭盡所能為你的親屬提供支援時,有時你會發覺自己在不知不覺之間認同了親屬的焦慮行為。當你墮入這樣的舊規律時,盡量不要對自己妄下評語,就像你不去批評你的親屬一樣。重新開始吧!

 

在多倫多哪裡可以獲得幫助?

你的家庭醫生

如果你認為自己可能患上焦慮症,應約見你的家庭醫生。在會面開始時,詢問家庭醫生你是否患上了焦慮症。 如果醫生認為你患有焦慮症,會告訴你怎樣做。要是對你的病需要另外的意見,醫生可能會將你轉介給這個範疇的精神科專科醫生。

社區健康服務


康福心理健康協會 (Hong Fook Mental Health Association)
電話:416-493-4242
康福是專為有心理健康問題的亞裔人士服務的主要機構。

多倫多西區醫院——亞裔人士精神健康計劃 (Toronto Western Hospital – Asian Initiatives in Mental Health)
電話:416-603-5800內線5349

南河谷社區健康中心 (South Riverdale Community Health Centre)
電話:416-461-1925
只服務南河谷居民。

康中心 (Wellness Centre)
電話:416-291-3883

所住地區醫院急症室

如果你正認真考慮要結束自己的生命,就必須立即去看醫生。如果你不能馬上去見家庭醫生,應去你居住地區的醫院急症室。如果你的親屬談要自殺,你應致電其家庭醫生或醫院急症室,他們會告訴你怎樣做。

 

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