焦虑症

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每个人都会遇过某程度的焦虑。感觉可能是尴尬、恐惧、不安全、惊慌、紧张、害怕或被羞辱。这些都是正常的情绪。                   

但是,如果您在大多数日子都有这些感觉,并且影响到您的生活,那么您可能患上了焦虑症

有时,焦虑症会导致肌肉绷紧、头痛、心悸、出汗、发抖、呼吸困难、感到窒息、胸痛、胃部不适、头晕、麻痹、刺痛感、脸红、睡眠问题、不能集中精神、记忆力下降或疲劳等生理症状。

如果您的焦虑情况非常严重,以至无法工作或与朋友和家人交往,您可能患上了焦虑症,而这病是可以治疗的。对于以下的疾病现有很好的科学研究。

 

惊恐症 (Panic Disorder)

您是否有突如其来的惊恐症状,例如:

  1. 心跳加速
  2. 冒汗
  3. 颤抖
  4. 呼吸困难
  5. 窒息感
  6. 胸口不适或疼痛
  7. 恶心 
  8. 头晕或头重脚轻
  9. 感觉周围环境不真实或觉得魂不附体
  10. 害怕失控或会精神失常
  11. 害怕会死去
  12. 麻痹或刺痛感
  13. 发冷或发热

如果您突然有4个或以上的症状出现,可能是急性恐慌发作。恐慌发作非常普遍,并且会在许多情况下发生(例如:有人将蛇扔在您的腿上,您可能会出现恐慌发作)。

很多人经历过有恐慌发作,但没有受到困扰。恐慌发作本身不被视为病症,但是,如果这些突袭开始影响您的生活或严重困扰您,您可能已经患上惊恐症。

如果您经常担心有再次发作,担心失控,担心心脏病发,担心精神失常,或是要停止做某些事以防止再次发作,那么您可能患上称为”惊恐症”的病症。如果您因为担心要是一旦有恐慌发作,自己无法离开而害怕进入某些地方,那么您可能已患上广场恐惧症。

这些地方包括地铁、巴士、商场、杂货店、桥梁、驾车、戏院、餐厅、电梯、人多聚集、排队、独自一人或是置身外地。约2-5%的人会患上惊恐症,通常在刚成年时期出现,但可以在任何年龄的人士身上发生。不过,在45岁以后始出现恐慌突袭的情况属于罕见。

如果您在45岁后才出现恐慌突袭,这可能是严重的病况,您应该立即去看家庭医生。

 

特殊恐惧症 (Specific Phobia)

特殊恐惧症是指对某种物件或情境产生过度恐惧。这些包括某些动物、昆虫、高处、看见鲜血、注射、暴风雨、怕水、飞行、电梯、封闭空间、恐惧哽噎或恐惧呕吐等。很多人遇到上述的情况会感到恐惧。但是,如果恐惧严重到足以影响您的工作能力或与朋友和家人的交往,您可能患上了恐惧症。

特殊恐惧症很常见,约5-10%的人口患有这种病。

 

社交恐惧症 (Social Phobia)

当您要在人们面前做事,或只要有人在身边时,您就会感到害怕或焦虑吗?您害怕会令自己尴尬或感到羞辱吗?可能的话,您会避免这些社交场合吗?如果您对上述问题的答案都是肯定的,那么您可能患有社交恐惧症。

社交恐惧症不仅仅只是害羞。害羞是正常的人类特性,不会严重干扰人的生活,而社交恐惧症则是一种疾病,会严重干扰人们的工作能力或社交生活。

这是一种常见的状况,约10-15%的人一生之中至少会有一次受这病影响,通常在十来岁开始出现。

 

强迫症 (Obsessive-Compulsive Disorder)

您是否有强迫思想的情况?强迫思想是指脑海内不断重复侵入性的想法、影像或冲动。例子包括:经常担心被细菌或污垢污染;经常以为自己没有锁好门或关上炉灶;过度担心自己可能意外伤害了别人;重复出现侵入性的宗教/色情/恐怖的影像或冲动去伤害您不想伤害的人。

您有强迫行为吗?强迫行为是您必须以某种方式去做一些事,又或不断重复一些做法,以减少紧张或焦虑。

强迫行为包括不断洗手,反复检查物件(例如:灯、门、电器、水龙头),无缘无故点数事物,囤积无用的物品(例如单据、纸张或杂志),按照特定的仪式行事但别人不会这样做,并确保事物排列完美或以某种方式放置。

如果您有强迫思想或行为,并且困扰您或是严重干扰到您的生活,您可能患有一种名为强迫症的疾病。约2-3%的人口患有这种病。

 

创伤后压力症 (Post-Traumatic Stress Disorder, PTSD)

  1. 您是否经历过难以承受并造成精神创伤的事件?造成精神创伤的事件包括曾面对
  2. 战争、遭受酷刑、经历自然灾害(如地震、洪水等)、袭击、强奸或严重事故。
  3. 事件发生时,您是否感到极度惊慌、无助或恐惧?
  4. 要忘记这段痛苦的经历您是否有困难?例如,您不断回想那个情境,经常做关于这件事的噩梦,有时感到它好像又在发生,又或是某些事情令您想起该事件时您会变得非常紧张。
  5. 您是否避免可能会引发您在创伤事件中感到恐惧的事情? 您在情绪上感到麻木吗?

您是否睡眠欠佳、容易生气、难以集中精神、经常对周遭的事物提高警觉,又或容易受惊?

如果您有上述所有情况,而您发现它们令您无法应付自己的生活的话,您可能患有称为“创伤后压力症”的疾病。如果您认为自己可能患上这种病,应该与您的家庭医生倾谈。这种病是有方法治疗的。可能有多达3%的人口受这种病影响。

 

广泛性焦虑症 (Generalized Anxiety Disorder)

您是否发现自己几乎每天都在担心一些日常生活中的事情?例如,即使您的财务状况良好但您依然会担心?即使您的身体状况良好但您仍然担心健康?您是否担心亲人的健康和安全,即使他们都安好?您是否感到很难控制这些担忧?您有没有因为担忧而出现一些生理症状?这些症状可能包括疲劳、难以集中精神、容易发怒、肌肉绷紧、睡眠欠佳或烦躁不安。如果听起来像您,可能您已患上广泛性焦虑症。广泛性焦虑症是一种常见的疾病,约有5%的人可能会患上。这病通常会同时有其他状况,如重度抑郁症。

 

焦虑症的成因

一些研究显示,当人们将某些情况与恐惧联系在一起时,就会形成焦虑症。患者高估了某些情况的危险程度和受伤害的可能性。有些患者则会低估他们在某些情况下的应付能力。

研究证实很多大脑化学物质与焦虑症有关。 这些大脑化学物质包括去甲肾上腺素、血清素和氨基丁酸(简称GABA)。大脑扫描研究发现,焦虑症患者的大脑某些区域可能会与其他人有所不同。

遗传也可能是一个因素。焦虑症患者的近亲患上焦虑症的机率稍高。

 

焦虑症的治疗方法:认知行为治疗 (Cognitive-Behavior Therapy)

认知行为治疗是一种涉及两种治疗的方法,即认知治疗和行为治疗。认知治疗帮助您审视那些令您恐惧的想法。 

一般来说,您的恐惧是被夸大了或是非理性的。认知疗治帮助您探讨您的恐惧,同时面对它们。

有时焦虑症患者会避免或逃避令他们感到害怕的处境。这些行为通常会导致更多的焦虑。行为治疗教您如何逐渐面对恐惧,而不是避开或逃避这些情况。

 

焦虑症的治疗方法:药物

抗抑郁药可能会对某些焦虑症有帮助。即使它们最初是为抑郁症而开发的,但经科学证明对大多数焦虑症有帮助。一般认为这类药物有助平衡导致焦虑症的大脑化学物质。

由于抗抑郁药的副作用之一是短期内可能会加剧焦虑,医生会吩咐您从很低的剂量开始服用,以防止这种情况出现。

焦虑增加的情况通常会在开始服药1至2周后消失。医生可能会在1至2个月内逐渐增加抗抑郁药的剂量,用量会较用于抑郁症的高。

据科学研究显示,某些人可能需要较高剂量的抗抑郁药才能治疗某些焦虑症,并可能要服用较长时间药物才能起作用。

您可能需要服用药物8至12周,才会看到有明显的改善。请参看抑郁症一文的用药部分以获得更多信息。

苯二氮卓类药物 (benzodiazepines) 有时用于治疗焦虑症。该类别中的常见药物是烦宁 (Valium) / 地西泮(diazepam),安定文 (Ativan) / 劳拉西泮(lorazepam)利福全 (Rivotril) / 氯硝西泮 (clonazepam) 赞安诺 (Xanax) / 阿普唑仑 (alprazolam)

这些药物在暂时缓解焦虑方面很有效。可是,它们会令人上瘾,很难停止服用。因此,一般只会短时间服用,例如只限3至6个月。

 

给家人的建议

  1. 尽可能多了解焦虑症的症状和治疗方法。
  2. 支持您亲属的药物治疗方案。
  3. 将您亲属的焦虑行为视为症状,而不是性格缺陷。要记住,您的亲属虽然有这障碍,但他在其他方面是健康且有能力。
  4. 不要参与您亲属的焦虑行为(例如,避免某些情况或不寻常的强迫行为),并向他解释您这样做是支持他的治疗方案。如果您已习惯参与这些焦虑行为,就需要多点练习才能回复正常的行为。
  5. 尽可能保持正常的家庭生活,不要被焦虑症控制。
  6. 保持积极、直接和清晰的沟通。说清楚您想情况怎样,而不是批评亲属过去的行为。
  7. 保持冷静,营造积极的气氛,避免发脾气。
  8. 幽默与关怀相结合。表达支持不一定要经常保持严肃。带着尊重的幽默有助您的亲属摆脱症状。
  9. 如果家里有孩子,可向他们解释家人有这些表现,是因为他或她患了病,而不是由他们造成的,让孩子们放心。
  10. 患上焦虑症可能同时伴有抑郁症。了解自杀的警号,并制定应急计划,当中要包括以下的电话:亲属的精神科医生或家庭医生、紧急服务部门及警署。可能的话,在您的亲属协助下制定这个计划。
  11. 好好照顾自己。通过寻求和接受支持,培养属于自己的兴趣,同时每天抽出一点时间为自己充电,营造出一个低压力的环境,为您提供能量去帮助您的亲属。
  12. 要记住,最重要的事情是:人生是一场马拉松,不是短跑。当您竭尽所能为您的亲属提供支持时,有时您会发觉自己在不知不觉之间认同了亲属的焦虑行为。当您堕入这样的处境时,尽量不要对自己妄下评语,就像您不去批评您的亲属一样。重新开始吧!

 

在多伦多的求助门路

您的家庭医生

如果您认为自己可能患上焦虑症,应约见您的家庭医生。在会面开始时,询问家庭医生您是否患上了焦虑症。 如果医生认为您患有焦虑症,会告诉您怎样做。要是对您的病需要另外的意见,医生可能会将您转介给这个范畴的精神科专科医生。

社区健康服务

康福心理健康协会 (Hong Fook Mental Health Association)
电话:416-493-4242
康福是专为有心理健康问题的亚裔人士服务的主要机构。

多伦多西区医院——亚裔人士精神健康计划 (Toronto Western Hospital – Asian Initiatives in Mental Health)
电话:416-603-5800转5349

南河谷社区健康中心 (South Riverdale Community Health Centre)
电话:416-461-1925
只服务南河谷居民。

恒康中心 (Wellness Centre)
电话:416-291-3883 

所住地区医院急诊室

如果您正认真考虑要结束自己的生命,就必须立即去看医生。如果您不能马上去见家庭医生,应去您居住地区的医院急诊室。如果您的亲属谈及要自杀,您应致电其家庭医生或医院急诊室,他们会告诉您怎样做。

 

链接到其他关于抑郁症和焦虑症的网站 

(这些网站只提供英文)