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불안장애

어느 정도의 불안은 누구나 경험합니다. 불안한 감정에는 당혹감, 놀람, 불안정, 공포, 초조함, 무서움, 수치심 같은 것들이 있습니다. 이런 감정들은 모두 정상적입니다.

그러나 거의 매일 이런 감정을 느끼고, 그래서 생활에 지장이 있다면 불안장애라고 할 수 있습니다.

이러한 불안장애는 때때로 신체적 증상을 일으키기도 합니다. 근육 긴장, 두통, 두근거림, 발한, 떨림, 호흡곤란, 질식감, 가슴 통증, 복통, 현기증, 무감각, 따끔거림, 홍조, 수면 장애, 집중력 저하, 기억력 감퇴, 피로감 등이 그런 증상입니다.

불안이 너무 심해서 직장일이나 친구·가족관계에 어려움이 있다면 의학적 도움이 필요한 상태라고 말할 수 있습니다. 다음 증상과 관련해 도움되는 과학적 연구가 있습니다.

 

공황장애

갑작스럽고 예기치 않게 다음과 같은 공황증상을 겪고 있는지 살펴보세요.

  1. 심장이 두근거림.
  2. 발한(땀이 많이 남).
  3. 몸이 떨리거나 흔들림.
  4. 호흡이 곤란한 느낌.
  5. 질식할 것 같은 느낌.
  6. 가슴 통증이나 불편함.
  7. 메스꺼움.
  8. 현기증 또는 어지러움.
  9. 비현실적이거나 자신과 분리된 느낌.
  10. 통제력을 잃거나 미쳐버릴지도 모른다는 두려움.
  11. 죽음에 대한 공포.
  12. 무감각 또는 따끔거림.
  13. 오한 또는 화끈 달아오름.

위의 증상 중 4개 이상이 한꺼번에 갑자기 나타나면 공황발작이라 할 수 있습니다. 공황발작은 아주 흔하며 여러 상황에서 발생하게 됩니다. (가령, 누군가가 내 무릎에 뱀을 던지면 공황발작이 일어날 수 있습니다).

공황발작을 일으키는 사람들이 많은데, 그렇다고 그 때문에 괴로워하지는 않습니다. 공황발작 그 자체가 치료받아야 할 상태는 아니라는 것입니다.

그러나 이러한 공황발작이 생활에 지장을 주거나 큰 괴로움이 된다면 공황장애라고 볼 수 있습니다.

또다시 공황발작을 일으킬까봐 조바심하면서 통제력을 잃게될까봐  걱정하고, 심장마비가 오지 않을까 염려하고, 미치게 될까봐 걱정하고, 아니면 발작이 또 일어나는 것을 막으려고 하던 일마저 중단한다면, 치료가 필요한 공황장애라고 볼 수 있습니다. 공황발작을 일으키면 그 상황에서  벗어나지 못할 것이라고 생각하여 어떤 장소나 상황에 들어가는 것이 두렵다면 광장공포증이라고 할 수 있습니다.

그런 장소나 상황으로는 지하철, 버스, 쇼핑몰, 식품점, 다리, 운전, 영화관, 음식점, 엘리베이터, 사람이 많이 모이는 곳, 줄서기 등이 있으며 혼자 있기나 외출을 꺼리는 것도 포함됩니다. 공황장애 환자는 인구의 약 2 -5 %입니다. 공황장애는 젊은 성년기에 발생하는 것이 보통이지만 어느 연령에서든 발병할 수 있습니다. 하지만 45세 이후에 갑자기 공황발작을 일으키는 경우는 흔하지 않습니다.

45 세 이후에 공황발작이 발생했다면 즉시 가정의를 만나야합니다. 심각한 질환일 수 있습니다.

 

특정 공포증

특정 공포증은 어떤 사물이나 상황에 대해 과도하게 두려움을 느끼는 것입니다. 여기에는 특정한 동물, 곤충, 높은 장소, 혈액을 보는 것, 주사, 폭풍, 물, 비행, 엘리베이터, 밀폐된 공간, 질식의 두려움 또는 구토에 대한 두려움이 있습니다.

위와 같은 상황에서 두려움을 경험하는 사람들이 많을 것입니다. 그런데 두려움이 아주 심각하여 일에 지장을 초래하거나 친구·가족 관계에 영향을 미친다면 공포증이라 할 수 있습니다.

특정 공포증은 매우 흔합니다. 인구의 약 5-10 %가 특정 공포증을 가지고 있습니다.

 

사회 공포증

사람들 앞에 나서서 일을 해야 할 때, 아니면 사람들 주위에 있을 때 두려움이나 불안을 느끼시나요? 스스로 당혹감이나 수치심을 느낄까봐 두렵습니까? 이런 사회적 상황은 가능하면 피하고 싶으신가요? 이 질문에 모두 <예>라고 답한다면 사회 공포증이라고 볼 수 있습니다.

사회 공포증은 단순한 수줍음 이상입니다. 수줍음은 보통 인간의 특성이며 생활에 큰 지장이 되지 않습니다. 사회 공포증은 의학적 질환으로, 업무 수행이나 사회생활에 중대한 지장을 초래합니다.

인구의 약 10 -15 %는 일생에 적어도 한번 사회 공포증을 겪는 것이 보통입니다. 사회 공포증은 주로 10대에 시작됩니다.

 

강박 장애

강박관념에 시달리나요? 강박관념은 거슬리는 생각, 이미지나 충동이 반복되어 나타나는 상태입니다.

강박관념의 예로는 세균이나 오물에 오염될까봐 줄곧 우려하는 것, 출입문을 안 잠궜는지 스토브를 안 끈 건 아닌지 거듭 생각하는 것, 본의 아니게 누군가에게 상처를 입혔을 거라는 지나친 우려, 엉뚱한 사람을 다치게 하려는 종교/성/공포와 관련된 불쾌한 이미지나 충동 등이 있습니다.

강박행동으로 고통을 받으시나요? 강박행동은 긴장감이나 불안감을 해소하려고 일정한 방식으로 또는 반복해서 하게되는 행동입니다.

강박행동의 예로는 과도한 손씻기, 물건(예: 전등, 문, 가전제품, 수도꼭지)을 반복해서 확인하기, 이유없이 물건의 숫자 세기, 청구서, 종이, 잡지와 같은 쓸데없는 물건 모아두기, 일을 할 때 다른 사람은 하지 않는 특정한 의례에 따라 하기, 물건을 완벽하게 정돈하거나 일정한 방식으로 배치되었는지 확인하는 것 등입니다.

강박관념이나 강박행동이 있어서 그것 때문에 괴롭거나 생활에 상당한 지장이 있다면, 강박장애를 겪고 있다고 볼 수 있습니다.

이 질환을 앓는 사람은 전체 인구의 약 2-3%입니다.

 

외상후 스트레스장애 (PTSD)

  1. 충격적이고 견디기 힘든 사건을 경험한 적이 있으시나요? 충격적인 사건이란 전쟁, 고문, 자연 재해(지진, 홍수 등), 폭행, 강간 등의 중대한 사고를 말합니다.
  2. 사건 발생 당시, 극도로 두렵거나 무력하거나 공포에 질리셨나요?
  3. 충격적인 사건을 잊어버리기가 힘드시나요? 이를테면, 그 상황을 끊임없이 생각하고, 사건에 대해 악몽을 꾸며, 때로는 그 일이 다시 일어나고 있는 것처럼 느끼거나, 그 사건을 생각나게 하는 일이라도 생기면 무척 초조해지나요?
  4. 충격적인 사건 당시에 느꼈던 두려움을 일으킬만한 일은 피하고 싶으신가요? 정서적으로 무감각하게 느껴지시나요?
  5. 잠을 못 이루거나 쉽게 화를 내고, 집중하는 데 어려움이 있거나, 주변에 일어나는 일을 지켜보면서 계속 안절부절못하거나 쉽게 두려워지나요?

위의 질문에 모두 <예>라고 답하고, 이런 증상 때문에 생활에 어려움을 겪는다면 외상후 스트레스 장애를 겪고 있을지 모릅니다. 이 질환이 의심된다면 가정의와 상담해야 합니다. 가능한 치료법이 있습니다. 이 질병은 많게는 전체 인구의 3 %가 걸립니다.

 

범불안 장애

거의 날마다 일상사에 대해 지나치게 걱정이 되시나요? 가령, 재정상태가 괜찮은데도 걱정되시나요? 사랑하는 가족이 건강한데도 가족의 건강과 안전을 걱정하시나요? 이러한 걱정을 통제하기가 매우 어렵게 느껴지나요? 이런 걱정 때문에 신체적 증상을 겪으시나요? 이러한 신체 증상에는 피로, 집중력 저하, 과민함, 근육 긴장, 수면 문제, 안절부절못함/초조감이 있습니다. 이런 상태에 있는 사람은 범불안 장애를 앓고 있다고 볼 수 있습니다. 범불안 장애는 5 % 정도의 인구에게 발생하는 흔한 질병입니다. 일반적으로 주요 우울증과 같은 다른 질환과 함께 나타나기도 합니다.

 

불안장애의 원인

일부 연구에 따르면 어떤 상황을 두려움과 연관시길 때 불안장애가 나타난다고 합니다.

특정 상황에서 위험의 정도와 피해의 가능성을 과대평가하게 되는 것입니다. 불안장애를 겪는 사람들 가운데 일부는 특정한 상황에서 대처할 수 있는 본인의 능력을 과소평가하기도 합니다.

불안장애는 몇 가지 뇌 화학물질과 관련있는 것으로 밝혀졌습니다. 이런 뇌 화학 물질에는 노르 에피네프린, 세로토닌, GABA가 포함됩니다. 뇌 스캔 연구에 따르면 불안장애를 가진 사람들의 뇌는 일부 영역에서 다른 사람들과 차이날 수 있습니다.

유전적 요인도 작용합니다. 불안장애가 있는 사람들의 가까운 친척은 다른 사람들보다 불안장애를 겪을 가능성이 조금 더 높습니다.

 

불안장애 치료법: 인지행동 치료

인지행동 치료(CBT)에는 두 가지 유형이 있습니다.

그것은 인지 치료와 행동 치료입니다. 인지 치료는 두려운 생각을 바로 바라볼 수 있도록 해줍니다.

두려움은 비합리적이거나 과장되는게 보통입니다. 인지 치료는 자신이 느끼는 두려움이 타당한 것인지 잘 살펴보도록 합니다.

불안장애가 있는 사람들은 때로 두려운 상황을 피하거나 벗어나려고 합니다. 이런 행동은 대체로 장차 더 큰 불안을 불러오게 됩니다. 행동 치료는 두려움에 조금씩 맞섬으로써 이런 상황을 피하거나 벗어나려 하지 않도록 가르쳐줍니다.

 

불안장애 치료법: 약물

항우울제는 일부 불안장애에 도움이 됩니다. 애초에는 우울증 치료용으로 개발되었지만, 대부분의 불안장애에도 유용한 것으로 과학적으로 입증되었습니다.

항우울제는 불안장애의 원인이 되는 뇌 화학물질의 균형을 유지하는 데 도움이 된다고 알려져 있습니다.

항우울제는 단기적으로 불안이 오히려 커질 수 있다는 한가지 부작용 때문에 의사는 이를 예방하기 위해 처음에는 용량이 아주 낮은 항우울제부터 복용하라고 권하기도 합니다.

초기에 불안이 증가하는 현상은 보통 1-2 주 후면 사라집니다. 의사는 항우울제를 1-2 개월에 걸쳐 우울증에 사용하는 것보다 좀더 많은 양으로 조금씩 늘려갈 수도 있습니다.

과학적 연구에 따르면, 일부 불안장애의 경우는 상당히 많은 양의 항우울제를 투약해야 치료됩니다. 또 약물이 효력을 나타내는 데는 오랜 시간이 걸리기도 합니다.

복용후 8-12주가 지나야 뚜렷한 효과가 나타날 수도 있습니다. 자세한 정보는 주요 우울증 치료제 부분을 참조하세요.

벤조디아제핀은 가끔 불안장애 치료에 사용되는 약물 계열입니다. 이 계열에 속하는 약품은 밸리엄(Valium) / 다이아제팜(diazepam), 아티반(Ativan) /로라제팜(lorazepam), 리보트릴(Rivotril) /클로나제팜(clonazepam),재낵스(Xanax) / 앨프라졸람(alprazolam) 등입니다.

이러한 약물은 불안을 일시적으로 완화하는 데 매우 효과적입니다. 그러나 중독성이 강해서 끊기가 어렵기도 합니다. 그래서 보통은 3- 6 개월 정도로 단기간에 걸쳐 복용합니다.

 

환자 가족을 위한 제안

  1. 불안장애의 증상과 치료법에 대해 최대한 많이 배우세요.
  2. 환자가 약물·치료 프로그램을 잘 받을 수 있도록 도와주세요.
  3. 불안장애로 인한 행동을 성격결함이 아닌 증상으로 이해하도록 합니다. 환자는 장애가 있지만 다른 여러 면에서는 건강하고 능력이 있음을 잊지마세요.
  4. 환자의 불안장애 행동(예: 어떤 상황을 피하거나 비정상적인 강박행동)을 을 간섭하지 말고, 치료 프로그램을 도와주려고 한다는 뜻을 설명해주세요. 환자의 불안 행동을 간섭하는 습관이 있다면, 정상 행동으로 돌아가는 데는 연습이 좀 필요합니다.
  5. 될 수 있으면 가정생활을 보통 때처럼 유지하여 불안장애가 일어나지 않도록 유의하세요.
  6. 의사소통은 긍정적이고 직접적이며 명확하게 하세요. 환자의 과거 행동에 대해 나무라지 말고, 가족이 바라는 바를 말해주세요.
  7. 냉정을 잃지 마세요. 화를 자제하면 긍정적 분위기를 만드는 데 도움이 됩니다.
  8. 유머감각과 배려심을 적절히 보여주세요. 도움을 준다고 해서 늘 진지할 필요는 없습니다. 상대를 존중하는 유머는 환자가 증상에서 벗어나는 데 도움이 되기도 합니다.
  9. 집에 자녀가 있는 경우, 환자의 이상 행동은 질병 때문이라고 설명해주고, 환자의 질환이 자녀 때문에 생긴 것은 아니라고 안심시켜 줍니다.
  10. 불안장애는 우울증과 동시에 나타날 수도 있습니다. 자살의 경고 신호를 미리 알아두고, 환자의 정신과 전문의나 가정의, 응급서비스, 경찰 등의 전화번호를 포함하여 비상대책을 마련하세요. 가능하다면 환자의 도움을 받아 함께 계획을 세웁니다.
  11. 자신을 잘 챙기도록 합니다. 필요하면 도움을 요청하여 스트레스가 적은 환경을 만들고, 본인만의 관심사를 개발하며, 매일 약간의 시간을 할애하여 원기를 재충전하면 환자를 도울 에너지가 새로 생길 수 있습니다.
  12. 인생은 단거리 경주가 아닌 마라톤이라는 점을 반드시 기억하세요. 가족 환자를 최선을 다해 돌보다 보면 자신도 모르는 사이에 불안장애 행동에 젖어있는 자신을 발견할 때가 있습니다. 이렇게 타성에 빠지게 될 때는, 환자를 판단하지 않아야 하는 것과 마찬가지로, 자신을 책망하지 않도록 합니다. 그냥 다시 시작하면 됩니다.

 

토론토에서 도움받을 있는

 가정의

본인이 불안장애를 겪고있다고 생각되면 가정의와 약속을 잡으세요. 가정의 방문 시, 본인의 증세가 불안장애가 아닌지부터 물어보세요. 가정의는 불안장애라고 판단이 서면 어떻게 해야할지 알려줄 것입니다.  2차 소견이 필요한 경우, 가정의는 이 분야의 전문의인 정신과 의사에게 보내줄 것입니다.

지역사회 건강 프로그램

홍푹 정신건강협회

전화 : 416-493-4242

아시아인을 위한 정신건강 전문기관

 

토론토 웨스턴병원 –아시아인 주도 정신건강 클리닉

전화: 416-603-5800 교환 5349

 

사우스 리버데일(South Riverdale) 커뮤니티 건강센터

전화: 416-461-1925

프로그램은 사우스 리버데일 주민에게만 제공

 

웰니스(Wellness) 센터

전화: 416-291-3883

 

지역 병원 응급실

자살을 심각하게 생각한다면 바로 의사를 만나야 합니다. 가정의를 즉시 찾아볼 수 없으면 지역병원 응급실로 가면 됩니다. 가족 환자가 자살 이야기를 하면 담당 가정의나 병원 응급실로 전화해도 좋습니다. 어떻게 해야 할지 의료진이 알려줄 것입니다.